Visuddha chakra

February 9, 2018

 

*** English below ***

 

Visuddha est le cinquième chakra en partant du bas, juste au dessus de Anahata chakra, le chakra du coeur.

 

Situé au niveau de la gorge, il représente la communication, les sons et vibrations. Le lotus de couleur bleue qui le symbolise a 16 pétales, le nombre de voyelles du Sanskrit.

 

 

 

 

 

 

 

D'un point de vue anatomique, on associe à Visuddha la bouche, la gorge, le cou et les épaules.

 

Le cou

 

Le cou est le lien entre la tête et le coeur, entre la sagesse et la compassion, l'intellect et l'amour, les emotions et la raison.

 

Petit et étroit, le cou est une zone très sensible du corps.

Notre cou est sensible aux tensions musculaires qui viennent des épaules et du dos et reçoit aussi les tensions psychologiques de la tête.

Faire une pause pour se masser soi même la nuque et les épaules est une chouette habitude à prendre.

 

Pratique

 

Ferme les yeux et prends un moment pour te centrer, détendre tes épaules et ralentir ta respiration. Amène toute ton attention sur l'intérieur de ta bouche. Relâche les muscles de tes machoires, de ta langue et de ta gorge, complètement. Ton palais devient doux et moelleux, ta langue, l'intérieur de tes lèvres, ta peau à l'interieur des joues, le dessous de la langue sont doux. Toute ta bouche est douce comme du velours, Ta gorge est détendue, ton cou est long est sans tensions.

Un sourire doux et léger se pose sur tes lèvres. :)

 

Purification

 

Le mot Visuddha peut se traduire du Sanskrit par "purification en profondeur". La propreté est un aspect très important du yoga, sauca est d'ailleurs le premier Niyama.

Les ganglions lymphatiques dans la zone cervicale font du cou et de la bouche un des premiers remparts de nos défenses immunitaires.

 

Respiration Ujjayi

 

La respiration par le nez est assez spécifique au yoga. En plus de permettre un bon contrôle de la quantité d'air inspiré et expiré, l'air qui passe dans les narines est rechauffé et filtré.

La respiration Ujjayi est souvent effectuée durant les asanas lors des pratiques d'Ashtanga ou de Vinyasa. En contractant légèrement le fond de la gorge, la respiration évoque le bruit de l'océan tout en permettant un fin contrôle du débit de la respiration.

 

Shiva, Kālakuta et le cou bleu

 

Shiva, Supreme above all, yours is the beginning, yours is the first fruit of everything. Only you can drink Kālakuta, the poison of the worlds... Only he who assimilates the poison of the world will have the strength of compassion.

Roberto Calasso

 

En parlant de Kurma, la tortue, j'ai brièvement mentionné un mythe indien célebre dans l'article sur Muladhara. Penchons nous plus en détails dessus.

Après un long combat entre dieux et démons, l'univers a combré dans un état de létargie profonde. La tortue Kurma (avatar de Vishnu qui apparaît en temps de crises pour restaurer l'équilibre) est installée au fond de l'océan et porte le mont Meru sur son dos.

Pour extraire amrita, le nectar d'immortalité, démons et dieux unissent leurs forces et tirent sur chaque extrémité du serpent Vâsuki pour mettre la montagne en rotation et faire tourner la mer.

 

C'est grace à l'action combinée de forces opposées que le mouvement émerge et que la vie est générée.

 

Au lieu de soma, la substance créatrice de vie, c'est un poison toxique qui est profuit en premier. Dieux et démons appelle Shiva qui boit alors le poison.

 

 

 

 

Au lieu de l'avaler, Shiva contracte sa gorge et le retient, colorant son cou d'un très beau bleu nuit, donnant à Shuva le nom de Nilakantha (Gorge bleue).

 

Shiva, dans sa gorge, transforme le poison en beauté.

 

Atlas

 

Nos vertèbres cervicales sont au sommet de la magnifique construction qu'est notre colonne vertébrale.

Pour permettre tous les mouvements du cou, les vertebres cervicales sont très mobiles.

 

 

 

 

La vertèbre tout en haut est appelée l'atlas. au niveau de l'articulation atlanto-occipitale, elle supporte tout le poid du crâne. 

 

Atlas est aussi le nom d'un dieu Grec impliqué dans la guerre entre les Titans et les dieux Olympiens, la Titanomachie. Après leur victoire sur les anciens dieux Titans, les dieux de l'Olympe condamnèrent Atlas à porter le ciel sur ses épaules à la limite orientale du monde, pour empêcher la Terre et le Ciel de s'étreindre.

 

J'aime beaucoup l'idée que le cou est un lien symbolique entre la terre et le ciel.

 

 

Parole et attention

Avec Visuddha, nous communiquons et donc nous nous connectons et nous créons des liens.

 

La première étape en matière de communication, c'est l'écoute. L'écoute individuelle, mas aussi l'écoute sélective.

En effet, nous voulons écouter et intégrer avec discernement.

 

Depuis tout petit déjà, nous entendons des choses venant de partout, de nos parents, de nos professeurs, de nos amis. Nous sommes aussi constament submergés d'information des médias et des publicités.

En tant que femmes, par exemple, nous sommes bombardées d'images du corps que nous devrions sculpter, d'insctructions sur la façon dont nous devrions nous comporter et de moules dans lesquels nous devrions rentrer.

Il est donc vital d'être capable de filtrer ces messages toxiques.

 

A partir de notre base, de la stabilité de Muladhara, de nos instincts et désirs de Svadhistana, de notre volonté et force intérieure et surtout à partir de la compassion de Anahata, alors nous pouvons construire notre discours.

Anahata est tout particulièrement important. On blesse vite avec des mots.

 

J'ai toujours accordé beaucoup de valeur à l'honnêteté. Mais en disant la vérité j'ai appris (et j'apprends toujours) qu'il est important de parler en s'appuyant sur les qualités d'amour et d'empathie de Anahata.

 

Un des 4 accords Toltèques est "que votre parole soit impeccable" et on peut s'en inspirer pour Visuddha.

 

 

 

 

 

 

 

Expression

 

La communication peut prendre de nombreuses formes, et pas uniquement la parole: l'art, le chant, l'écriture, tout ce qui nous permet de nous exprimer.

 

Vishuddhara Chakra is the refinement of our inner and outer communication which gives the power of our voice in all forms – speech, song, chant, poetry, activism to express the full-spectrum of all of the chakras from our needs in muladhara chakra, our desires in swadhisthana chakra, our sense of self in manipura chakra and the flow of love (anahata) and vision (in ajna chakra).

Shiva Rea

 

 

 

Courants de libération et manifestation

 

L'influence de Visuddha dans les courants montant et descendant à travers les chakras est intéressante à souligner. (cf article sur les chakras)

 

Pour le courant de libération, la communication est une étape clef, elle nous permet de transcender l'espace. En effet, quand nous communiquons, que ce soit oralement, par écrit, par téléphone ou autre, nous avons une influence sur les choses qui sont hors de notre portée physique.

En ce qui concerne le courant de manifestation, nommer les choses permet de leur donner subtance, de les faire exister.

Dans certaines légendes, connaître le nom d'un être donne du pouvoir dessus. En voici quelques exemples:

Isis, quand elle apprend le nom de Ra, peut le forcer à installer son fils sur le trône.

Ulysse cache son nom au cyclope Polyphème, mais quand il le revéle, Polyphème peut demander vengeance à son père Poseidon (ce qui poursuivra Ulysse penant toute l'Odyssée).

 

 

 

 

 

Dans certaines histoires folkloriques, comme celle de Outroupistache (Rumpelstiltskin) connaître un nom permet de jeter des sorts.

 

Pratique: La chandelle, la mère de toutes les postures

 

Pratiquer la chadelle et ses variations avec des couvertures sous les épaules est une excellente façon de réduire la pression sur la zone de la nuque. Assure toi bien que la surface des couvertures est suffisament grande pour que les épaules et le haut des bras soient au même niveau, puis allonge toi dessus, la tête sur le tapis et les épaules sur le bord de la couverture.

 

 

 

 

 

 

Le héron

 

Fishing birds are considered to be sacred in Japanese, Chinese and Indian mythologies, celebrated for their capacity to both swim in water (signifying immersion in the world of temporality and flux) and fly in the sky (signifying travel in the heavenly or formless realm).

Tias Little

 

Les hérons au long cou me font toujours penser au lien entre le ciel et la terre, comme Atlas. Comme beaucoup d'oiseaux aux pieds dans l'eau, on associe souvent les hérons à la purification.

 

Ils symbolisent aussi la connaissance de soi et la patience. Leurs mouvements sont plein de grace et de concentration.

 

Mantra

 

Pratiques-tu les mantras? Ce sont d'excellent outils pour se concentrer pendant la méditation et leurs vibrations peuvent avoir de puissants effets sur nos pensées et nos émotions.

 

A mantra is a tool for protecting our minds from the traps of non-productive cycles of thoughts and action. Anodea Judith

 

La prochaine fois que tu chantes Om (Aom), obeserve les vibrations du mantra dans ta gorge et dans ton être tout entier.

 

 

Quelques pratiques pour Visuddha: 

  • Ecoute

  • Pendant les asanas, pratique la respiration du lion

  • Souris

  • Masse toi les epaules et la nuque

  • Parle de tes émotions aux gens qui t'entourent

  • Garde du temps pour ta créativité

 

Quelques interrogations liées à Visuddha:

 

  • Est-ce que je sais écouter?

  • Quelle est mon intention quand je prends la parole?

  • Est-ce que je sais dire ce qui me tient à coeur?

  • Est-ce que je sais exprimer les pensées, emotions et opinions?

  • A quel volume est-ce que je parle?

  • Est-ce que je mens beaucoup?

       

       

      Pratique

     

     

     

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    - Sahasrara

     

     

    Visuddha is the fifth chakra from the ground, right above Anahata chakra.

     

    Located in the throat, it represents communication, sounds and vibrations. Visuddha's lotus flower has 16 petals, the number of vowels in the Sanskrit language. It's color is blue.

     

     

     

     

     

     

    Anatomically speaking, Visuddha includes the neck, throat and shoulders area.

     

    The neck

     

    The neck is a very sensitive area of our body. It is small and narrow and quite constricted.

     

    First of all, it is often subject to muscular tensions coming from the shoulders and the back, as well as psychological tensions from the head. 

    Taking a moment from time to time to massage our neck and consciously relax this zone is a great habit to take.

     

    The neck is the link between the heart and the head, between wisdom and compassion, intellect and love, emotions and reason.

     

    Practice

     

    Close your eyes and take time to settle, to relax your shoulders and slow your breath. Then bring your attention to the inside of your mouth. Let the muscles of your jaws, your tongue and throat relax completely. Your palate is soft and relaxed, your tongue, the inside of your lips, the skin inside your cheeks are soft. Your entire mouth is soft as velvet. Your throat is relaxed, your neck is long and without tensions.

    Let a light smile sit on your lips, naturally :)

     

     

    Purification

     

    The word Visuddha can be translated as "in depth purification" in Sanskrit. Cleanliness is an important aspect of yoga, for instance, sauca is the first niyama. Because of all the lymph nodes in the cervical area, the neck and mouth area provides the first line of defense in terms of immunity.

     

    Ujjayi breath

     

    Breathing through the nose is a particularity of our yoga practice. It enables a good control of the breath, and the passage through the nose also warms and filter the air.

    Ujjayi breath is a pranayama often practiced during ashtanga or vinyasa classes. By slightly contracting the back of the throat, yogi.ni.s produce a light ocean sound, while controlling the length and speed of the air entering and exiting the lungs.

     

     

    Shiva, Kālakuta and the blue throat

     

    Shiva, Supreme above all, yours is the beginning, yours is the first fruit of everything. Only you can drink Kālakuta, the poison of the worlds... Only he who assimilates the poison of the world will have the strength of compassion.

    Roberto Calasso

     

    In Muladhara post, I briefly mentionned a very famous Indian myth with Kurma, the turtle. Let's detail it more.

    During a fight between the gods and the demons, the universe reached a state of immobility, of deep sleep. Kurma, the turtle is laying at the bottom of the ocean, carrying the spine of the world, Mount Meru on her back.

    To create amrita, the nectar of immortality, the opposite forces of gods and demons pulled at the ends of the big serpent sleeping at the base of mount Meru. The water started churning, and from this original movement, all life emerged.

     

    But instead of soma, the supreme life-sustaining substance, a very toxic substance emerged. Gods and demons looked for the protection of Shiva. and Shiva drank the poison.

     

     

    But instead of swallowing it, Shiva contacted his throat and the poison remained in his neck, turning it a beautiful dark blue. That is where one of Shiva's names come from: Nilakantha (Blue Throat).

     

    Shiva, in his throat, transforms poison into beauty.

     

     

    Atlas

     

    Our cervical vertebrae are at the top of the construction of vertebrae that is the spine.

    To allow the big range of motion that our neck has, these top vertebrae are not secured together but pretty mobile.

     

     

     

    The top vertebra in our body is called the atlas. At the atlanto-occipital joint (AO joint), it bears the weight of the skull.

    Atlas is the name of a Greek god involved in a war between the Titans and the Olympian Gods, the Titanomachy. When The Olympian Gods won over the older gods that were the Titans, Atlas was condemned to stand at the end of the world toward the Est and hold up the sky on his shoulders, to prevent the two (Earth and Sky) from resuming their primordial embrace.

     

     

    I love the idea that symbolically, our neck is a bridge between earth and sky.

     

    Speech and attention

     

    Visuddha brings us to communication, a connecting principle between beings. 

     

    To talk and use words, the first step of course is to listen. Indeed, listening is the corner stone of communication. And we want to be able to filter and to listen with discernment.

     

    Since we are very young, we have been hearing a lot of things. Things from our parents, teachers, friends, enemies. We are also regularly exposed to messages form the media, advertisements and a constant flow of information.

    As women for instance, we are constantly being shown images of what our body should look like, of how we should behave, various goals we are supposed to aim at and molds we are supposed to fit in.

    Listening wisely is very important,  we want to be able to filter out these restrictive and toxic messages.

     

    Then, from our base, from the stability of Muladhara, from the instinct and desires of Svadhistana, from our strong will and especially from the compassion of Anahata, we can build our speech.

    Anahata is especially important in speaking.

    I have always valued honesty above all. But in speaking the truth, I learnt (and I am still learning) the importance of speaking from a place of love and empathy.

     

    One of the four agreements in Toltec wisdom is *be impeccable with your word", and it is one of Visuddha's teachings as well.

     

     

     

     

     

     

    Expression

     

    Communication in Visuddha chakra can take many forms: art as a mean expression, songs, writing, crafts.

     

    Vishuddhara Chakra is the refinement of our inner and outer communication which gives the power of our voice in all forms – speech, song, chant, poetry, activism to express the full-spectrum of all of the chakras from our needs in muladhara chakra, our desires in swadhisthana chakra, our sense of self in manipura chakra and the flow of love (anahata) and vision (in ajna chakra).

    Shiva Rea

     

     

     

    Liberation and manifestation currents

     

    With Visuddha, we see clearly how the manifestation and liberation currents work. (cf chakras article)

     

    As far as the liberation current is concerned, communication enables us to transcend space. When we talk or write or phone, we start to have an influence on things that are out of our physical reach.

    On the other hand, looking at the manifestation current, naming something clarifies it, it gives structure, boundaries. Also, in some legends, knowing the name of a being gives power over this being. A few examples:

    Isis learnt Ra's true name, which gave her complete power over him, and offered her the opportunity to put her son on the throne.

    Odysseus was very careful to hide his true name from Polyphemus, but finally revealed it, allowing Odysseus to call upon the revenge of his father Poseïdon.

     

     

     

     

     

    In some folklore stories, magic can be cast upon a being that is known by name. This is seen in tales such as Rumpelstiltskin.

     

    Practice: Shoulderstands, the mother of all poses

     

    Practicing shoulderstands on a blanket or even several of them is a great way to avoid excessive pressure on the neck area. Making sure that the surface of the blankets is wide enough for your shoulders and arms, lay on on top of it so that your head is on your mat, while your shoulders and arms are on the blanket.

     

     

     

     

    The heron

     

    Fishing birds are considered to be sacred in Japanese, Chinese and Indian mythologies, celebrated for their capacity to both swim in water (signifying immersion in the world of temporality and flux) and fly in the sky (signifying travel in the heavenly or formless realm).

    Tias Little

     

    Herons, with their long necks, always make me think about the link between the sky and the earth (just like Atlas!) . Like most of the "water" birds, the heron is in general associated with purification.

     

    It is also a symbol of self knowledge and patience and their movements are graceful, concentrated and poised.

     

    Mantra

     

    Do you practice mantras? Mantras are a great tool to focus during meditation, and a mantra's vibration can have a powerful effect on thoughts or emotions.

     

    A mantra is a tool for protecting our minds from the traps of non-productive cycles of thoughts and action. Anodea Judith

     

    The next time you practice Om (Aom), focus on the vibrations in your throat and your entire being.

     

     

     

    Some nurturing actions for Visuddha:

    • Listen

    • In your yoga asana practice, practice Lion breath

    • Smile

    • Self massage your neck and shoulders

    • Tell to the people you love about your emotions

    • Make space for your creativity as a mean of expression

     

    Some interrogations for Visuddha:

    • Can I listen?

    • What is my intention when I speak?

    • Is it easy for me to speak my truth?

    • How comfortable am I with expressing my emotions, thoughts and opinions?

    • How loud is my voice?

    • Do I lie a lot?

     

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    Reference: Wheels of life, Anodea Judith, Shiva Rea, Yoga of the subtle body, Tias Little

     

     

     

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